Chip Reese, une légende du poker en cash-game

Dans le parcours académique de Chip Reese rien ne présageait une carrière de joueur professionnel de poker.
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Chip Reese, un génie du poker en cash-game

"Si un jour la vie de ma famille se joue sur une partie de poker, c'est à Chip Reese que je la confie", phrase de Doyle Brunson. C’est le meilleur hommage qu’un grand joueur de poker pourrait rendre à un autre grand joueur de poker.

David Edward « Chip » Reese, de son vrai nom, est né le 28 mars 1951 à Dayton dans l’état d'Ohio des états-Unis d’Amérique. Il a fait du poker, sa profession. Il tira définitivement sa révérence le 04 décembre 2007, emporté dans son sommeil par une pneumonie mal soignée.

Parmi tous ses amis, Doyle Brunson fut certainement le plus affligé, car non seulement c’est son meilleur ami, mais également son plus redoutable adversaire. L’un pour l’autre, ils se vouaient un respect sans limites.

Et pourtant dans le parcours académique de Chip Reese rien ne présageait une carrière de joueur professionnel de poker. En effet, ses études le dirigeaient tout droit à devenir avocat de métier. Il puisait alors ses sources à l’Université de Stanford.

Le déclic de Chip Reese :

En 1975, il s’est accordé une halte à Las Vegas pour participer à un tournoi de poker. Quand il s’est approché de la table où siégeaient déjà Doyle Brunson, Puggy Pearson, Jimmy Cassela et Johnny Moss, au Flamingo, ces derniers le considéraient d’un œil curieux.

Chip Reese demanda respectueusement de s’asseoir et c’est ainsi que sa formidable aventure dans le poker et surtout sa grande amitié avec Doyle Brunson débutaient. C’était une partie de Mixed Games en hi-lo. En misant avec ses 8,000 $ d’économie, il s’en sort avec un gain de $ 150,000 $ !

C’était là que le déclic s’est produit, le métier d’avocat fut jeté aux oubliettes pour faire place à celui de joueur professionnel de poker.

Un palmarès en tournoi :

Parmi ses exploits les plus louables, figure sa victoire à la première édition du H.O.R.S.E, avec un buy-in 50.000 $. Cette compétition est considérée au même titre qu’un vrai championnat du monde de poker dans la mesure où il faut exceller dans les diverses déclinaisons du poker, le Stud, le Omaha, le Hold'em et le Razz. C’est ainsi que Reese a terminé 17 fois dans les places payées et s’est classé 23ème au Main Event 1989.

En 1978, il gagnait déjà 19,200 $ lors d’un 1000 $ Seven-Card Split. Quatre ans plus tard, il empoche 92,500 $ au 5,000 $ Limit 7 card Stud et, en 2006, il emporte 1,784,640 $ au $50,000 H.O.R.SE. Cette victoire fut arrachée après un duel marathon historique avec Andy Bloch sur une durée de sept heures, réunissant en tout 286 mains ! Ce qui lui fait trois bracelets WSOP.

Chip Reese cumule un gain incroyable de 3,943,658 $. Quant aux WPT (World Poker Tour), il y était présent pour la première fois pour accéder au souhait de ses enfants. En fait, Chip Reese avait fait une pause dans son parcours de joueur de poker. Et ils ont eu raison puisque, Chip Reese s’est octroyé 5 places payées dans ce grand tournoi périodique.

L’entrée dans le Hall of Fame :

C’est une liste établie annuellement et qui regroupe les noms de grands joueurs de poker ayant rempli un certain nombre de critères de sélection. La version 2010 vient de nominer les prétendants. Le Hall of Fame fut créé en 1979 et Chip Reese y intégra son nom en 1991. Il entra ainsi, par la grande porte dans l’office des meilleurs joueurs du monde.

Il est également membre du « Computer Group », une association de joueurs qui ont ramassé des gains dans les paris sportifs, des gains de l’ordre de 10,000,000 $.

Des talents à en revendre :

Il a bâti sa renommée dans les parties de cash game et son terrain de chasse de prédilection est le Seven Stud Poker, bien que les autres variantes n’aient pas de secret pour lui. Cela ne l’empêche pas pour autant d’être un excellent joueur de gin Rami ou de Backgammon.

Sur sollicitation de son ami Doyle Brunson, il a même écrit un chapitre dans le livre Chip System, chapitre qui reste maintes fois consulté encore une trentaine d’années après sa publication.

Un destin tragique :

On vient d’apprendre tout dernièrement que l’un des deux enfants de Reese, Casey, s’est éteint à l’âge de 20 ans d’une overdose de médicaments.

Pour lui rendre hommage, la salle de cartes du Dartmouth College fut rebaptisée David E. Reese Memorial Card Room. De même, dans le prestigieux tournoi de HORSE à 50 000 $ des WSOP, le tournoi délivre désormais le prix David "Chip" Reese Award au vainqueur.

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