Poker: Les jetons et les mallettes, comment les choisir ?

Tous les néophytes en poker croient que les jetons et les malletes n'ont pas d'importance. Et pourtant, les joueurs professionnels ont chacun leurs jetons favoris. A vous de juger !
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Les jetons et les malettes

Les jetons de poker ou « chips » sont les outils indispensables du joueur de poker et d’autres jeux de cartes ou de dés, et nombre d’adeptes de ces jeux, qu’ils soient débutants ou confirmés, se trouvent dépourvus lorsqu’ils doivent choisir leurs jetons.

Poids, design, marque, nombres de « chips » dans la mallette de poker… autant de facteurs à prendre en compte lors de l’achat de ces accessoires indispensables et qui méritent d’être soigneusement étudiés afin de ne pas se fourvoyer. A l’heure où fabricants et distributeurs se multiplient sur le marché, il est nécessaire d’apporter au client l’information qui lui permettra d’être vigilant et d’effectuer le choix qui convient à son besoin.

Le poids des jetons de poker :

C’est l’une des qualités essentielles du jeton de poker. Trop léger, il aura une fâcheuse tendance à s’envoler au moindre faux mouvement, et sera moins agréable à jouer qu’un jeton plus lourd. Il convient de prendre bien garde, lors de l’achat, au poids.

En effet, nombre de grandes surfaces profitent de l’effet de mode qui entoure le poker pour vendre à prix cassés des jetons de très mauvaise qualité, faits uniquement de plastique, et bien trop légers pour une pratique sérieuse.

On a pour habitude de considérer que le poids minimum est de 11,5g par unité. Il s’agit d’une norme adoptée par la plupart des fabricants sérieux de matériels de casinos et de jeux.

Il est d’autant plus dommage de constater que nombre de consommateurs se font berner par les mallettes de supermarchés lorsqu’on constate qu’on peut trouver facilement, sur internet, des lots de 100 jetons composites (sans mallette) d’un poids adapté à 5,50 €.

Certains sites proposent même, lors de déstockages, des mallettes de 500 jetons de 11,5g à moins de 20 € ! Prenez bien garde, lors de l’achat, que soit inscrit le poids des jetons sur la boite ou la mallette, ou dans la fiche technique du produit. En cas de doute ou d’absence d’affichage : passez votre chemin !

Il convient néanmoins de rappeler que dans les plus grands casinos, le poids des jetons est souvent de 10 grammes, et non de 11,5g. Néanmoins, nombre de joueurs, experts comme amateurs, s’accordent à dire qu’il est plus agréable de pratiquer avec des jetons plus lourds.

La matière des jetons :

Le choix des matières est vaste ! Composite, plastique, argile, céramique… il convient évidemment, avant d’effectuer son choix, de savoir de quoi l’on parle afin d’identifier l’offre qui correspond le mieux à son besoin.

Les jetons en pur plastique sont à éviter. Légers, ressemblant davantage à des jouets qu’à des jetons, émettant un bruit peu agréable lors du jeu et peu résistants dans le temps, ils sont le plus souvent proposés à des prix cassés (bien que prohibitifs au regard de la qualité du produit) par la grande distribution.

Les jetons composites composent la plus grosse part du marché. La plupart du temps assez lourds (11,5g), ils constituent un bon compromis de milieu de gamme. Il s’agit en fait d’un mélange de plastique et d’argile, permettant à la fois un jeu plus agréable que les jetons en plastique (moins désagréables à l’œil, émettant le son de vrais jetons et pouvant durer bien plus de temps) et un investissement moindre que pour les jetons en argile.

L’immense majorité du bas et milieu de gamme proposé par les distributeurs spécialisés en magasin et sur internet sont des jetons en composite.

Les jetons de poker en argile (« clay ») sont les jetons les plus utilisés par les professionnels. Ils sont bien plus agréables au toucher et à l’ouïe, et le visuel est habituellement de grande qualité. Il s’agit du haut de gamme, et le prix s’en ressent évidemment : compter 20 centimes le jeton. Néanmoins, il s’agit là de l’investissement de toute une vie.

Les jetons en céramique, enfin, sont les derniers apparus dans le commerce. Plus fragiles et souvent plus légers, ils offrent l’avantage, grâce à leur surface rugueuse, d’adhérer davantage entre eux et de faciliter la tenue des piles de jetons que montent les joueurs devant eux. Le visuel est habituellement plus réussi, du fait qu’il est plus simple à réaliser sur ce type de matériau.

Les grandes marques des jetons de poker :

Paulson est évidemment la marque incontournable du jeton de poker. Evidemment, il faut pour cela en avoir les moyens : jetons en argile de grande qualité, marque mythique pour nombre de connaisseurs, ces jetons sont particulièrement soignés et agréables à jouer.

Nevada Jack est également un fabricant reconnu de jetons. Cependant, si les matériaux sont de bonne qualité, le visuel rebute parfois certains acheteurs qui le trouvent leur texture trop différente d’un jeton classique. Il s’agit par ailleurs d’un des premiers fabricants de jetons de poker en céramique. Leurs principaux inconvénients sont qu’ils sont fragiles, et surtout relativement chers...

Choisir sa mallette de poker :

Tous les revendeurs et les sites proposent des mallettes de jetons prêtes à l’emploi. Il faut, dans un premier temps, s’assurer du nombre correct de jetons.

Dans un second temps, il faut vérifier que la répartition des jetons est convenable. Le choix de la mallette en elle-même est une affaire de goût : matières et design diffèrent d’une marque à l’autre, certains préfèreront une mallette en aluminium avec une poignée, solide et facile à transporter, et d’autres un coffret en bois plus « vintage » à l’esthétique plus travaillée.

Le nombre de jetons dans une mallette est primordial et le choix nécessite de définir préalablement l’usage que l’on compte faire de son achat.

Outre la question du prix qui se pose bien évidemment (une mallette de 300 jetons sera, à qualité égale, bien moins chère qu’une mallette de 500 jetons), se pose la question du transport et du type de parties que l’on souhaite organiser.

D’une manière générale, on peut affirmer sans se tromper qu’une mallette de 500 jetons suffira amplement à quiconque souhaite organiser des parties de dix personnes ou moins, et qu’une mallette de 300 jetons sera parfaite si on ne compte pas jouer des parties au delà de six ou sept joueurs.

Une mallette de 1000 jetons se trouvera par conséquent relativement peu souvent exploitée (sauf si on compte organiser des parties à plusieurs tables, comprenant par exemple une vingtaine de joueurs) et sera très fastidieuse à transporter.

La répartition des jetons a également une importance primordiale : rien ne sert de posséder une mallette de 1000 jetons s’ils sont tous de la même couleur ou de la même valeur. En règle générale, on admet qu’une mallette comporte cinq couleurs de jetons.

Pour une mallette de 300 jetons, il est judicieux de répartir les jetons comme suit : deux couleurs pour un nombre de 75 jetons chacune, et trois pour un nombre de 50 jetons chacune.

Il convient par ailleurs de faire bien attention à choisir une mallette comportant des couleurs assez différenciées : il serait fâcheux de confondre un jeton noir avec un jeton gris foncé, ou un jeton vert pâle avec un jeton vert foncé.

Le design des jetons de poker :

Le design des jetons est une chose que certains joueurs ne voudront pas négliger. En effet, il est acquis que la plupart des joueurs auront à cœur d’acquérir un « set » de jetons qu’ils pourront conserver à vie.

De plus, le poker est un jeu qui permet de créer une certaine ambiance autour de la table, et les « chips » font partie intégrante de l’atmosphère de la partie. Certains trouveront leur compte dans un design sobre et classique.

Il convient ici de distinguer deux types de jetons, selon qu’ils seront numérotés ou pas. En effet, certains modèles sont marqués d’une valeur par couleur, telle que « 1 », « 5 », « 10 », « 50 »… afin d’aiguiller les joueurs qui ne se sentent pas à l’aise avec l’idée d’associer une valeur à une simple couleur.

Ce choix aura des avantages : il permettra aux débutants d’assimiler facilement la valeur d’un jeton et permettra à tous les joueurs d’éviter une erreur en misant, par inadvertance, le double de ce qu’ils pensaient jouer.

Mais il aura aussi des inconvénients. Ainsi, la contrepartie à payer sera le manque de souplesse d’une part (il sera compliqué d’attribuer une autre valeur aux jetons que celle inscrite sur leur face), mais surtout une inadaptabilité aux parties de « cash games », où il est souhaitable de moduler la valeur du jeton en fonction des sommes mises en jeu.

Difficile de prendre conscience qu’on joue 20 € en misant 5, si on décrete que l’unité équivaut à 4 €, par exemple. Il existe également des jetons « fantaisie ».

On trouvera par exemple, pour les fans, des sets de jetons déclinés sur le thème de la série « The Sopranos », reprenant les logos de la série ou encore du fameux « Bada Bing ! », le bar dans lequel le clan Soprano se retrouve parfois pour jouer clandestinement au poker.

Plus coûteux et plus rares, ces mallettes se destinent davantage aux collectionneurs et aux vrais fans. Il existe également des modèles basés sur d’autres œuvres cinématographiques telles que le film de James Bond « Casino Royale » tant apprécié par de nombreux amateurs de poker, ou sur de célèbres tournois tels que le WPT, l’EPT ou le WSOP.

Pour le reste, il existe des jetons personnalisables, sur lesquels il est possible de faire inscrire par le revendeur un motif spécifique ou une valeur déterminée, ou des jetons présentant une esthétique particulière.

« Nevada Jack » par exemple, a conquis un certain public en proposant des jetons sur lesquels étaient représentés des têtes de mort. Pour conclure, le choix du jeton est très personnel.

Mieux vaut essayer un modèle avant de dépenser des sommes importantes et se voir déçu au final, car chaque joueur trouvera son compte dans des types de jetons différents.

Pour cela, rien de mieux que de se rendre chez son revendeur spécialisé ou, faute de mieux, de commander des échantillons sur des boutiques en ligne : la plupart des sites proposent également la vente des jetons à l’unité. A noter que vous ne trouverez pas des jetons de poker munis d'une puce RFID pour les particuliers. Ces jetons sont réservés aux casinos terrestres afin d'éviter la triche au poker.

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