Histoire du World Poker Tour (WPT), une fulgurante ascension dans le poker

Le World Poker Tour (WPT) est une série de tournois de Texas Hold’em. L’accès aux tournois du WPT est ouvert à tous les joueurs pouvant payer le buy-in, ou le cas échéant, à tous ceux qualifiés via des tournois satellites organisés par des salles de poker en ligne.
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Retour sur la fabuleuse histoire du World Poker Tour

Le début du World Poker Tour :

En 2001, un réalisateur et producteur américain, Steve Lipscomb, a pensé créer un programme télévisé qui diffuse habituellement un tournoi de poker. En effet, il avait en charge, deux années auparavant, de filmer les WSOP pour la chaîne Discovery Channel.

Ce fan de poker a donc réfléchi à son projet après avoir réalisé que les téléspectateurs ne comprennent rien sur ce qui se passait sur la table lors de la rediffusion des tournois à la télévision.

Ainsi, il a décidé d’apporter une touche remarquable à son projet. Il a prévu de produire son propre évènement et de le diffuser à la télévision en prenant soin de montrer les cartes fermées des joueurs. Quant aux joueurs, ils seraient plus qu’attirés par cet évènement pour profiter de l’opportunité qu’offre la diffusion à la télévision : être reconnus dans le circuit.

Le rêve de Steve Lipscomb ne s’est réalisé qu’à la fin de l’année 2002. Après avoir obtenu un sponsoring, il a eu l’accord de différents casinos pour pouvoir y produire la première saison du World Poker Tour.

Il a ensuite signé un contrat avec la chaîne Travel Channel pour diffuser cette première saison du World Poker Tour. Bien sur, la diffusion en direct des cartes des joueurs demeure encore interdite.

La première diffusion du WPT :

Lipscomb a choisi deux commentateurs pour le programme : Mike Sexton et Vince Van Patten. Cependant, la présence d’une présentatrice usant de ses charmes dans l’émission était depuis le début l’un des symboles qui distinguaient le World Poker Tour. Shana Hiatt était la toute première animatrice qui interviewait les joueurs lors du WPT.

Pendant l’émission, les animateurs ne se contentent pas de commenter ou de faire revivre l’ambiance des tables finales. Ils donnent aussi aux téléspectateurs la possibilité de se familiariser avec le poker.

Le World Poker Tour en France :

Durant les cinq premières saisons du WPT, un tournoi se déroulait dans l’Aviation Club de France à Paris, mais cette étape avait cessé d’avoir lieu suite à l’interdiction des sites de poker en ligne. Mais actuellement, la France est de nouveau apte à accueillir une étape du WPT.

Et si la première saison du WPT s’est déroulée en 2002-2003, la version française de l’émission télévisée n’a commencé qu’en 2005. Effectivement, Canal+ s’est chargé chaque année de diffuser l’émission à partir du mois d’Avril. Il a commencé à commenter la première saison du WPT en Avril 2005.

La diffusion originale était, à cette époque, commentée en français par Patrick Bruel et Denis Balbir. Depuis, ce dernier a connu beaucoup de successeurs. Denis Balbir a quitté le plateau en Septembre 2007 pour donner la place à Lionel Rosso, qui lui-même a été remplacé par Valérie Amarou depuis Janvier 2009.

L’expansion du World Poker Tour :

Durant sa première saison, le WPT enregistrait 13 tournois qui se déroulaient presque tous sur le sol américain. Mais, au fur et à mesure, les étapes se sont élargies en France, en Italie, en Espagne, en Angleterre, en Slovaquie, à Chypre ou au Maroc, même si la plupart des tournois se déroulent encore aux Etats-Unis.

Par contre, la crise engendrée par la loi interdisant les jeux d’argent en ligne aux Etats-Unis a poussé l’organisateur à concentrer les tournois de la saison VII seulement sur le sol américain. Ainsi, cette septième saison du WPT ne comptait qu’un seul tournoi en dehors des Etats-Unis, et c’était au Canada. Mais afin de conquérir encore plus de public, un tournoi strictement féminin a été créé, le World Poker Tour Ladies (WPTL).

Dans le but de répondre à la demande, l’organisateur du WPT a aussi développé des tournois en créant des saisons en Chine et en Europe. En effet, le WPT Europe est créé pour soulager les joueurs européens qui sont ouvertement déçus après avoir pris connaissance de l’abandon des étapes du WPT sur le sol européen pendant la saison VII.

Quant au China National Traktor Poker Tour, cet évènement national est une grande opportunité pour l’organisateur du WPT de capturer l’attention des chinois. La variante jouée forme l’une des principales particularités de ce tournoi. Appelé Tuo La Ji, cette variante est un mélange de bridge et de gin.

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