Comment le WSOP (Main Event) est-il devenu le plus grand tournoi mondial de poker ?

Amateurs ou professionnels, tous les joueurs des quatre coins du monde s’offrent un rendez-vous incontournable à chaque édition du WSOP.
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Retour sur l'histoire des World Series Of Poker

Actuellement, tout joueur de poker n’a qu’un seul rêve : participer aux World Series Of Poker (WSOP) et décrocher un bracelet pour pouvoir entrer dans la légende. Amateurs ou professionnels, tous les joueurs des quatre coins du monde s’offrent un rendez-vous incontournable à chaque édition des WSOP.

Et pourtant, beaucoup ne savent pas que ces séries de tournois avaient connu un début difficile à Las Vegas...

Quand ont commencé les WSOP ?

Dans les années 70, le poker avait une mauvaise réputation. A l’époque, les joueurs de casino ne sollicitaient pas ce type de jeu de cartes. Le Binion’s Horseshoe ne possédait pas encore de tables de poker. D’ailleurs, l’actuelle capitale de jeu, à savoir Las Vegas, ne comptait pas plus de 70 tables de poker !

L’idée de lancer un tournoi de poker venait d’une bande de copains dans une chambre d’hôtel. Pendant ce moment, les trente joueurs participant à ce tournoi ne savaient pas qu’ils allaient entrer dans l’histoire du poker mondial.

En 1969, Benny Binion s’est allié avec Moore et Vickrey pour organiser un championnat de poker. Ils invitaient des joueurs de poker dans le casino Reno pour le World Serie Of Poker (WSOP).

Jimmy “The Greek”, Snyder, Rudy Wanderone, Doyle Brunson, “Amarillo Slim” Preston’s, Johnny Moss ainsi que Puggy Pearson faisaient partie de ce tournoi.

Au-delà de la ville de Las Vegas, personne ne connaissait le WSOP ni même ses résultats. D’ailleurs, le champion du monde en lice, Johnny Moss, n’avait même pas remporté un tournoi. Il a seulement été élu par ses pairs comme étant le meilleur joueur car il a eu les meilleures mains durant plusieurs jours.

Quelle est la suite de cette première tentative de tournoi ?

Pour attirer beaucoup plus d’attention auprès des passionnés de poker, Binion a décidé d’améliorer sa stratégie dans l’organisation du tournoi. En 1970, il a apporté du prestige à la première édition officielle des WSOP, et le tournoi était joué en “Freeze Out” (sans rachat de jetons).

Sept joueurs ont payé 5.000$ de frais d’entrée (buy-in). Johnny Moss a remporté le tournoi et a pu donc conserver son titre de champion du monde.

Depuis, les WSOP sont organisés chaque année à Las Vegas. En 1972, pendant la 3è édition des WSOP, la victoire de “Amarillo Slim” a été mémorable.

Dans un renversement de situation, il a gagné le tournoi et a pu entrer dans le club restreint des gagnants. Il en a profité pour médiatiser sa victoire et devenir l’ambassadeur vivant du poker aux Etats-Unis.

Cette médiatisation a permis de faire connaître le poker et de mettre en avant pour la première fois le tournoi des World Series Of Poker. Pendant une décennie, Preston a fait des apparitions en tant qu’invité pas moins de onze fois au célèbre “The Tonight Show”. Cette célébrité de Preston a permis de capter un public important pour ce jeu de cartes qui était encore... en phase de reconnaissance.

Quelles évolutions ont connu les WSOP après cette couverture médiatique ?

En 1973, les WSOP ont commencé à parler d’eux. La chaîne de télévision CSB Sport a enregistré les tournois des WSOP. Les organisateurs ont étendu les variantes de poker jouées dans les tournois et introduits des tournois à prix d’entrée moins onéreux.

En 1978, les WSOP sont entrés dans une restructuration des règles de jeux :

Le prix du Main Event était pour la première fois divisé entre les 5 premiers joueurs de la table finale. Les organisateurs ont également accepté d’accueillir les femmes dans les tournois. Mais le championnat réservé aux femmes, “Ladies World Championship”, n’est apparu qu’en 1982.

Pour donner une impulsion au poker et attirer beaucoup plus de joueurs, les organisateurs des WSOP ont augmenté les tournois satellites.

Les gains offerts aux vainqueurs des tournois se sont élevés d’année en année. Le nombre d’inscription aux WSOP ne cessait plus de progresser à chaque édition. Tout le monde avait désormais accès aux tournois des WSOP et y trouvait sa place.

Comment les WSOP conquièrent-ils le monde entier ?

En couvrant les évènements par les chaînes de télévision, les WSOP sont suivis par des millions de téléspectateurs.

Les médias sont de plus en plus attirés par le poker, et ils ne manquent pas d’idées pour développer leurs émissions liées au poker. Les tournois des WSOP sont retransmis et commentés dans les chaînes de télévision du monde entier par des professionnels.

Par l’intermédiaire du poker en ligne, tout joueur de poker a la possibilité de gagner des places pour participer aux WSOP. Les WSOP ont ouvert ses portes à d’autres villes. Les organisateurs ont implanté les WSOP Europe et vont même se déplacer en Afrique pour y laisser leur signature.

Même si les WSOP existent depuis une quarantaine d’années, leur folie n’est qu’à son début. Le monde du poker est en ébullition. Les sponsors ne manquent pas de coller des publicités à l’arrière plan de ces compétitions ou des spots publicitaires dans les émissions télévisées. Ainsi, les WSOP n’hésitent pas à exploiter les médias pour participer à leur expansion... et ce n'est pas fini !

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