Deux légendes, Annie Duke et Howard Lederer, le poker c'est une affaire de famille

Howard Lederer se lancera le premier dans la sphère du poker et il enseignera à sa soeur Annie Duke, les rudiments du poker.
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Deux sommités du tapis vert, Howard Lederer et Annie Duke

Howard Lederer est l’aîné d’une famille de cinq enfants. Au départ destiné à une carrière de joueur d’échecs "pro", sa première passion, il se tourne vers les tables de Poker et entraînera, quelques années plus tard, sa jeune sœur, Annie Duke, qui excelle désormais dans ce domaine.

Né en 1964, à Concord dans le New Hampshire, Howard Lederer vit aujourd’hui à Las Vegas avec sa femme Suzie et son fils Mattias. Sa passion pour le poker est née en famille entre deux parties d’échecs et de backgammon. Howard Lederer s’installe à New York alors qu’il est âgé de 18 ans pour y jouer aux échecs.

Il découvre très vite que les arrières salles du club d’échecs qu’il fréquente proposent des parties de Poker. C’est ainsi qu’il se lance assidûment à la conquête de ce sport délaissant ses premières amours. Sa vie sera réellement bouleversée par ses visites répétées au Mayfair Club où démarrera réellement sa carrière de joueur professionnel.

Après avoir essuyé de très nombreuses défaites, Howard Lederer trouvera le moyen de gagner sa vie en jouant au poker. Il se consacrera entièrement à l’étude du poker et à sa pratique : durant deux années, il passera plus de 70 heures par semaine à jouer au Poker. Après quelques années, Howard et quelques acolytes (Dan Harrington, Steve Zolotow, Jay Heinowitz, et Erik Seidel) deviendront l’équipe du Mayfair Club.

Howard Lederer se caractérise par un comportement très mesuré autour de la table malgré cet environnement si compétitif. Qui ne s’agace pas devant le coup de chance de son adversaire qui touche son jeu sur la "rivière" ou sur la façon de jouer de ses adversaires.

Howard Lederer ne se défait jamais face à ses compétiteurs. Il participe plus souvent aux tables high limit cash games et prend part parfois aussi aux tournois principaux aux buy-ins élevés.

Vous pouvez consulter le journal qu’il a tenu lors des WSOP 2003 sur le site Gutshot poker. Howard Lederer a notamment remporté la première place au Party Poker Million Limit Hold’Em de 2003, la première place au World Poker Classic No Limit Hold’Em du casino Bellagio. Il a déjà gagné plusieurs millions de dollars et est l’un des meilleurs joueurs actuels de Poker.

Lederer est aussi appelé le « professeur de Poker » et est très connu dans le domaine pour ses DVDs, séminaires, et émissions télé. Il restera célèbre pour avoir remporté un pot de 9 millions de dollars contre Andy Beal en 2004. Vous auriez pu rejoindre sa table personnelle sur le site FullTiltPoker. Malheureusement, cette salle de poker en ligne est désormais fermée aux joueurs français.

Howard Lederer initie le poker à sa soeur, Annie Duke :

Il a enseigné à sa sœur Annie Duke les rudiments du Poker. Elle est elle-même devenue joueuse de Poker professionnelle et l’une des plus célèbres de la scène du Poker. Elle rencontre un réel et vif succès.

Annie Duke est une réelle compétitrice lors des tournois de Poker. Elle prouve en permanence que les femmes tiennent une place importante dans l’univers – très viril – du Poker (Voir les femmes et le poker ?).

Beaucoup s’accorderont à dire que Annie Duke est la meilleure joueuse de Poker. Après avoir obtenu deux diplômes, l’un en psychologie et l’autre en Anglais, elle rejoint l’Université de Pennsylvanie pour un doctorat psycholinguistique.

Elle quittera alors son programme pour suivre les traces de son grand frère et se lancer dans le monde du Poker. Il est plus probable de croiser cette joueuse sur des ring games au Casino Bellagio à Las Vegas. Elle se distingue toujours autour de la table par sa posture de jeu : elle est toujours assise en tailleur (ce qui d’ailleurs constitue sa signature).

Annie Duke est une brillante joueuse de Poker mais reste avant une mère de famille présente pour ses quatre bambins. Elle fait toujours passer ses enfants avant sa passion pour le jeu. Vous ne la rencontrerez pas souvent lors d’évènements féminins de Poker dont elle n’apprécie pas vraiment le principe.

Lors d’une interview avec CBS, elle expliquera que, selon elle, le Poker est l’un des seuls sports où une femme peut concourir avec un homme en toute égalité et c’est pour cela qu’elle ne comprend pas pourquoi l’on organise des rencontres réservées qu'aux femmes comme le tournoi des Sultanes.

Elle veut affronter les meilleurs et les battre à leur propre jeu qu’ils soient hommes ou femmes ! Elle est devenue la tutrice de jeu de l’acteur Ben Affleck, fervent amateur de Poker et de Blackjack. Annie Duke est, de plus, la femme qui a empoché le plus d’argent de l’histoire des WSOP.

Ultime preuve de son talent indéniable et de sa ténacité autour de la table : on a pu la voir remporté une dixième place et 10 000 $ alors qu’elle était enceinte de huit mois de son troisième enfant.

La joueuse a également écrit un livre sur sa vie intitulé « How i raised, folded, bluffed, flirted, cursed, and won millions » (en français : Comment j’ai relancé, passé, bluffé, flirté, maudit, et gagné des millions).

Ce livre a été coécrit avec David Diamond. Pour ce qui est du poker, ce n’est pas la partie la plus importante du livre, bien qu’elle soit tout de même très intéressante. Katy Lederer (qui n’est autre que la sœur d’Annie et Howard) a elle aussi écrit un essai intitulé « Pokerface » qui offre un aperçu de la nature compétitrice de Annie et de Howard.

Voici une vidéo d'Annie Duke lors des World Series of Poker 2004

Voici une vidéo d'Howard Lederer qui donne une leçon de poker

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